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Departamento de Energía de EE. UU. destina $1,05 millones para una blockchain de energía transactiva

agosto 11, 2019

El Departamento de Energía de Estados Unidos (DOE) otorgó 1,05 millones de dólares a un conjunto de organizaciones que están desarrollando una plataforma blockchain para la gestión de energía. Así lo anunció este 9 de agosto ComEd, una de las organizaciones beneficiadas.

Específicamente fue la Oficina de Ciencia del Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) quien destinó la subvención a la compañía energética más grande de Illinois: Commonwealth Edison (ComEd); el Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia (Virginia Tech); la Universidad de Denver y el especialista en software BEM Controls, para la creación de un “internet energético que mejore la gestión energética de los edificios y los beneficios para sus ocupantes”, según señalaron en la publicación de ComEd.

De acuerdo con el comunicado de prensa, esta subvención “proporciona fondos para comercializar una plataforma de energía transactiva basada en blockchain desarrollada por BEM Controls con fondos del DOE”. Desde ComEd señalaron que la razón por la cual BEM Controls escogió blockchain para su plataforma de energía transactiva fue “su reconocida capacidad de garantizar la seguridad para una amplia gama de transacciones”. Con respecto a dicha plataforma señalaron lo siguiente:

“El software BEM Controls incorpora gestión de energía basada en el tiempo y control de espacios interiores en edificios para lograr una mayor eficiencia energética, confiabilidad y resistencia. ComEd utilizará su Grid of the Future Lab para demostrar la funcionalidad del sistema, que se desarrollará durante tres años”. Comunicado de prensa de ComEd.

Destacaron que la tecnología blockchain es considerada una “solución prometedora” para aquellas compañías energéticas que apuestan a sistemas con Recursos de Energía Distribuida o DER, y que desarrollan mercados energéticos que incluyen dispositivos conectados a través de Internet de las Cosas (IoT), además de servicios innovadores.

Según el comunicado de prensa, la subvención “proporciona fondos para comercializar una plataforma de energía transactiva basada en blockchain desarrollada por BEM Controls con fondos del DOE”. Imagen de Bruno Glätsch en Pixabay.

Al respecto, el presidente y director de operaciones de ComEd, Terry Donnelly, manifestó que “la tecnología de gestión de energía tiene el potencial de tener un impacto muy positivo en los entornos en los que vivimos y trabajamos”,y agregó que “el laboratorio Grid of the Future de ComEd desempeñará un papel importante en el avance de la ciencia en este campo y respaldará nuestros esfuerzos para ofrecer una experiencia de primer nivel para el cliente”, sentenció.

Por otro lado, el presidente del Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática de la Universidad de Denver, el Dr. Amin Khodaei, señaló que “la creciente proliferación de los recursos de energía distribuida requiere marcos de gestión avanzados que admitan las comunicaciones entre pares a la vez que son rápidos, escalables y seguros”. Khodaei sentenció que “Ahora es el momento de desarrollar y demostrar las tecnologías que pueden hacer posible un futuro más sostenible y resistente”.

Otras iniciativas blockchain para el sector energético


El pasado mes de abril se conoció que el Departamento de Energía de los Estados Unidos se encontraba explorando las aplicaciones de la tecnología de las cadenas de bloques para asegurar las centrales de energía eléctrica. Las investigaciones se estaban llevando a cabo en el Laboratorio Nacional de Tecnología Energética (NETL) del DOE, quien inició la segunda fase del proyecto de seguridad de la red eléctrica con la compañía Taekion; en un esfuerzo de investigación para el cual se destinó 1 millón de dólares y cuyo objetivo apuntaba a “prevenir los ataques cibernéticos en las centrales eléctricas aprovechando aplicaciones de seguridad pendientes de patente, incluidas las basadas en tecnología blockchain”.

En abril también se conoció que la Comisión Reguladora de Energía (CRE) de México ha considerando usar la tecnología blockchain para “dotar de mayor confianza a las actividades de generación distribuida colectiva de energía eléctrica”.

Departamento de Energía de los Estados Unidos también ha mostrado interés en las aplicaciones de la tecnología blockchain para asegurar las centrales de energía eléctrica ante posibles ataques cibernéticos. Imagen de Steve Buissinne en Pixabay.

En julio se conoció que la multinacional angloneerlandesa de hidrocarburos Shell Ventures y la compañía japonesa de soja shosha Sumimoto Corporation Group invirtieron una cantidad no revelada en la startup LO3 Energy, para desarrollar  una plataforma de energía comunitaria basada en tecnología blockchain.  Según la startup “la ronda de financiación apoyará el impulso de LO3 Energy hacia la comercialización de redes comunitarias de energía basadas en blockchain”.

Cabe destacar que LO3 Energy es una firma estadounidense que utiliza la tecnología de Ethereum para el comercio de energía entre pares, siendo la primera en permitir dicho intercambio peer-to-peer de energía “para superar el desafío de integrar los recursos de energía distribuida (DER) en las redes de suministro”, a través de su plataforma de energía transactiva Exergy, según señala la compañía.

La compañía japonesa Kyocera también se encuentra entre los socios de LO3 Energy. A finales de febrero ambas compañías firmaron un acuerdo para probar centrales de energía virtual (VPP) basadas en tecnología blockchain, con miras al mejoramiento de la distribución de energía.

Compañías de electricidad como la estadounidense Ameren Corporation, y la japonesa ENERES Co. Ltd, también han optado por explorar el uso de la tecnología blockchain para mejorar la distribución de electricidad. Ameren Corporation anunció en marzo una asociación con la compañía canadiense Opus One Solutions para evaluar el uso de las cadenas de bloques en el sector eléctrico, como parte de su compromiso con las innovaciones y las energías limpias; pero no especificaron cómo proyectan utilizar esta tecnología.

Por otro lado, la compañía japonesa de electricidad ENERES Co. Ltd. se asoció con la compañía Fujitsu para probar un  sistema piloto que incluye tecnología blockchain, para un mercado de energía transactiva basado en el excedente y la escasez de electricidad. Según los reportes de Fujitsu, el uso de esta tecnología implicó un incremento de la eficiencia en un 40% con respecto a los métodos tradicionales.

Asimismo, la compañía japonesa Fujitsu agregó que este sistema populizará el uso de un esquema denominado Respuesta a la Demanda  o RD (el cual consiste en anticipar periodos de máxima demanda de electricidad y controlar la cantidad de energía en horas pico) y contribuirá a la estabilidad del suministro eléctrico a través del control de energía en horas pico de consumo, así como también a “la creación de una sociedad libre de carbono” y al uso de energía renovable.

Imagen destacada por Gerd Altmann/ pixabay.com

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